Hotels or Cruise Ships? Por Que No Ambos??

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Ultimamene mucho se ha discutido por el poblado sobre si Mahahual debe o no debe ser un puerto de cruceros. Coincidentemente, la discusión tambien está siendo abordada por los propietarios de hoteles, locales, que no reciben los clientes de estas navios. De echo, piensan que los turistas de los cruceros son adversos para sus negocios, que a veces es cierto en algunos aspectos. Si usted se hospeda en un hotel boutique de diez habitaciones, no desea compartir la playa con miles de turistas sellan de una embarcación o no. Estos turistas de estadia buscan un ambiente natural, tranquilo que ofrece un pueblito y vinieron aqui para escaparse de las multitudes. Comprensible, pero, por desgracia, no es relevante para el tipo de turismo, ya que quienes han invertido en esto es: el gobierno de México. Y es por eso que este supueste debate en cuanto a los planes a largo plazo de los cruceros en Mahahual es una conversacion absurda de manera que todos necesitamoses dejar de perder el tiempo discutiendolo.

En primer lugar, todos tenemos que entender lo que el gobierno de México ha construido aqui, como y por qué se construyo. La Costa Maya fué construido e permanece bajo un conjunto de leyes POETA que impulsa las regulaciones de bajo impacto ambiental. Estas regulaciones son muy diferentes de las que se utilizan para desarrollar los destinos de alto volumen más grandes como es La Riviera Maya. La industria del turismo es la segunda mas grade industria de México, debe producir beneficios para el gobierno para justificar la inversión, por lo que sólo con grandes volúmenes de turismo vale la pena de la inverción. La fórmula que se utiliza para producir un bajo impacto ambiental es muy simple. Reducir la cantidad de uso por lote y asi reducir el impacto. Lotes de la ciudad sólo pueden acomodar a un pequeño número de habitaciones y si quierse un hotel grande, usted necesitará comprar varios lotes con el fin de difundir el impacto ambiental sobre varios lotes. Es así de sencillo en algunos aspectos. La pregunta se hizo, ¿Como se puede obtener ganancias de gran volumen de un área que esta destinada a un uso limitado y que produce sólo los turistas de bajo impacto?

La respuesta fue ¡CRUCEROS! Traen un gran volumen de turistas, miles a la vez, y casi todos para permanecer por corto tiempo adentro de un localid de contención ambiental, un muelle de cruceros construido para controlar los dos mayores contrbuyentes de contaminacion de la costa e urbana: a) Automóvil escorrentia y b) Las aguas residuales. El P.O.E.T. reglamento que fué escrito para desarollar la Costa Maya fue para prevenir daños irreparables ante de experienca después de quarenta años de sobre desarrollo de la Riviera Maya causados al sistema arrecifal mesoamericano que corre a lo largo de todo el Caribe occidental. Aceite, liquido hidráulico, liquido de transmission, el asbesto de pastillas de freno, etc., constantemente caen sobre carreteras y estacionamientos de la Riviera Maya. Cada vez que llueve provoca enormes cantidades de letal escorrentía que matado a los arrecifes poco profundos, asi como los humedales que los alimentan. Aquí, sólo tenemos un camino desde el puerto hasta el centro de el pueblo, y los vehiculos grandes multi-asientos que transporta en sus recorridos muchas personas a la vez, a lo largo de un camino diseñado y bordillo que contiene auto escorentía, lo que hace que sólo un pequeño daño que se puede reparar de forma natural.

Aguas residuales, la otra gran variable cuando la determinación de impacto ambiental se hace en Mahahual por las plantas de tratamiento quimico, de nuevo, financiados oor el gobierno. Estas plantas pueden procesar el uso de bajo volumen que loa huéspedes de cinco horas y pequeños hoteles boutique producen y lo hacen de una manera costo-efectiva en comparación con los ingresos que producen los buques de crucero para el gobierno. Las tarifas de atraque pueden producir millones de pesos cada año, lo suficiente para pagar por los sistemas de tratamiento. Los pequeños hoteles, por otro lado, solo no podrian retrbuir. Si se permitiera a los hoteles más grandes, el tratamiento que las aguas residuales necesitan no seria ni remotamente factible. En esta zona y es una área critica, los cruceros actualmente estan contribuyendo a pagar por las plantas de tratamiento de los pequeños hoteles de la ciudad. Estos hoteles son las empresas que no tienen modo de producir los ingresos públicos suficientes para justificar la inversión del gobierno.
Los huespedes de estos pequeños y encantadores hoteles no son el tipo de turismo de que el gobierno puede sacar su mayor provecho y no son para lo qué esta ciudad fue construida. Pequeño hotel-boutique turismo de negocios y el regional de fin de semana han dado frutos en Mahahual, pero no como una industria independiente. Por eso, los propietarios de hoteles locales y sus platicas de acabar con los cruceros para Mahahual es absurda y claramente está dirigida por personas ya sea con sus propios intereses egoístas enmente o por personas que simplemente no han tomado el tiempo para aprender acerca de el que fue construido aqui y por qué. Muchos son ambos.

Asi que para aquellos propietarios de hoteles que sienten que el negocio de los cruceros es malo y poco saludable para el pueblo y el mundo, debo respetuosamente disentir. En la retorica local los anti-cruceros, con frecuencia escucho que los cruceros y sus pasajeros tienen la culpa de basura que encontramos en nuestras playas. Eso no es cierto, y otra vez, sólo puede afirmarse por alguien que no conoce la industria, o tiene una motivación para hacer que la industria naviera y lo que las acompaña se vea mal a la gente del lugar, la misma gente que la inversion del gobierno hiso para crear mas empleo. Las lineas de cruceros obedecen regulaciones y gastan mucho de sus ingresos en estos dias para que funcione la industria correctamente. Hubo un tiempo hace quince o veinte años cuando las lineas de cruceros vertian basura en el océano para evitar los costos asociados con dehacerse de ellaa adecuamente. Hoy en dia, los acuerdos de navieras internacionales han hecho de manera que cuando los barcos se van con cierto número de pasajeros, deben regresar con una cantidad especifica de basura y aguas residuales proporcional al número de pasajeros que tienen, o son multados. Existe el incentivo para no descargar y los barcos no lo hacen. Buques de guerra, barcos de contenedores de carga y casi cualquier otro tipo de barco tal vez lo hagan pero las lineas de cruceros ya no pueden hacerlo y no lo an echo por años.

En cuanto a sus pasajeros, ya que casi todos los barcos son originarios de EE. UU., yo soy de este pais, y les puedo decir con certesa que no se tira la basura en las calles en cualquier lugar. En especial, no se tire basura en las calles de otra persona, tampoco. Si hay basura en Mahahual, no es por la gente de los EE. UU. o Canadá. En el libro del viagero Francés Michel Peissel en 1957 su fascinante historia, “El Mundo Perdido De Quintana Roo”, habló de encontrar una bombilla de Francia en lo que hoy es Rio Indio. En 1957, no había práctimamente ningun ser humano en toda la península, y mucho menos ninguna en Rio Indio con la electricidad. Las corrientes oceánicas han estado trayendo basura a nuestras costas por siempre, mucho antes de que la zona estuviera poblado o hubo alguna vez un crucero en cualquier lugar.

Las empresas de cruceros y los hoteleros pueden y deben trabajar lado a lado, y no unos contra otros. Muchos de los visitantes de cruceros son también los mismos que regresan un año o dos después para hospedarse en los hoteles de Mahahual. Lo sé porque cada semana ayudo a que estas personas que lo hagan. Hoteleros inconformes deben dejar la charla anti-crucero y aprender mejor co-existir con estos visitantes. Los visitantes de cruceros de hoy son los huéspedes de mañana porque despues regresan a quedarse en sus hoteles, y si los pequeños hoteles boutique quieren aumentar sus tarifas y sus niveles de ocupación, es sabio recordar esto.

In English:

A lot has been discussed lately around town about whether Mahahual should or should not be a cruise ship port. Coincidentally, the discussion is also being led by mainly local hotel owners, who do not get business from these ships. In fact, they think the tourists from the cruise ships hurt their business, which is sometimes true in some ways. If you are staying at a 10-room boutique hotel, you do not want to share a beach with thousands of tourists, cruise ship or otherwise. These tourists are wanting small-town ambiance, and came here to get away from large crowds. Understandable, but unfortunately, not relevant to tourism as it was intended by the entity that has invested the most into this town: the government of Mexico. And that is why this so-called debate as to the long-term plans of cruise ships in Mahahual is such an absurd conversation and one that all need to stop wasting their time discussing.

First and foremost, all need to understand what the nation of Mexico has built here and how and why they built it. The Costa Maya is, and always has been, built under a P.O.E.T.-driven set of low-environmental impact regulations. These regulations are very different from the ones used to develop the larger high-volume destinations in the Riviera Maya. Tourism, Mexico’s second largest income-producing industry, must produce profits for the government to justify the investment, so only high-volume tourism is worth the investment. The formula used to produce low environmental impact is very simple: reduce the amount of use per parcel and you reduce the impact. City lots can only accommodate a small number of rooms and if you want a large hotel, you need to buy multiple lots in order to spread the environmental impact over several lots. It is that simple in some ways. The question became, how can you get high-volume profits from an area that is restricted to limited use, and therefore, produces only low-volume tourists?

The answer was cruise ships. They bring a very large volume of tourists, thousands at a time, and they almost all stay for short durations inside a environmental containment city, built by the government, to control the two largest contributors to coastal/urban environmental degradation: automobile run-off and sewage. The P.O.E.T. regulations the Costa Maya has been developed under were written to address these issues after 40 years of over-development of the Rivera Maya caused irreparable damage to the Meso-American reef system that runs the length of the entire Western Caribbean. Oil, hydraulic fluid, transmission fluid, asbestos from brake pads, and so forth, constantly fall onto Riviera Maya roads and parking lots. Each time it rains, this causes huge amounts of lethal auto run-off that has killed shallow reefs, as well as the wetlands that feed them. Here, we have only one road from the port to the downtown, and large multi-seat transports haul many at a time, along an engineered and curbed road that contains auto run-off, which causes only small damage that is repairable naturally.

Sewage, the other large variable when determining environmental impact, is done in Mahahual by chemical treatment plants, again, funded by the government. These plants can process the low-volume use that five-hour guests and small boutique hotels produce, and do so in a cost-effective manner when compared to the income that cruise ships produce for the government. Docking fees alone can produce millions of pesos each year, enough to pay for the treatment systems. The small hotels, on the other hand, alone would not. If larger hotels were allowed, the sewage treatment needed would not be even remotely feasible. In this area, and it is a critical area, the cruise ships are actually paying for the treatment plants the small city hotels are tied into. These are businesses that would otherwise be unable to produce adequate government revenue to justify the government’s investment.

Hotel guests, at small boutique volume, are not the type of tourism the government can make money from, and they are not why this town was built. Small boutique business and regional weekend tourism have figured into Mahahual’s future, but neither as a stand-alone industry. For that reason, talk by local hotel owners of doing away with cruise ships for Mahahual is absurd and clearly being led by people with either their own selfish interests in mind, or by people who have simply not taken the time to learn about what was built here and why. Many are both.

So to those hotel owners who feel cruise ship business is bad and unhealthy for the town and the world, I must respectfully disagree. In the local anti-cruise ship rhetoric, I frequently hear that cruise ships and their passengers are to blame for the trash we find on the beaches here. That is not true, and again, can only be stated by someone who does not know the industry, or has a motivation to make that industry look bad to the local people … the very people Mexico’s investment was intended to provide jobs for. Cruise lines waste these days is a very regulated part of how the industry works. There was a time, 15 to 20 years ago, when cruise lines dumped trash into the ocean to avoid the costs associated with getting rid of it properly. Today, international oceanic agreements have made it so that when ships leave with a certain number of passengers, they must return with a specific amount of trash and sewage, proportional to the number of passengers they have, or they will be fined. The incentive to dump no longer exists, and ships do not do it. Naval vessels, cargo containers and almost every other type of vessel still dump, but cruise lines can’t any longer and have not for years.

As for their passengers, since almost all the ships originate from the U.S., the same can be said for the passengers. Almost all are from the US, the country I am from, and I can tell you for sure, we do not throw trash on the streets anywhere. We especially do not throw trash on someone else’s streets, either. If there is trash in Mahahual, it is not from people from the U.S. or Canada. In the 1957 account of French traveler Michel Peissel, his fascinating book “The Lost World of Quintana Roo”, he talked of finding a French light bulb in what is today Rio Indio. In 1957, there was hardly any human life on the entire peninsula, let alone any in Rio Indio with electricity. Ocean currents have been bringing trash to our shores forever, long before the area was populated or there was ever a cruise liner anywhere.

Cruise ship and hotel destination businesses can and should work side by side, and not against one another. Many of the cruise ship visitors are also the same who return a year or two later to stay in the hotels. I know, because each week, I help these people to do it. Hotels should stop leading the anti-cruise ship chat and learn to better co-exist with these visitors. Today’s cruise ship visitors are tomorrow’s hotel guests, and if the small boutique hotels want to increase both their occupancy rates and their room rates, they might be wise to remember that.

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Stuck in Paradise!
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4 Responses to Hotels or Cruise Ships? Por Que No Ambos??

  1. Kerri Dempewolf says:

    Very well written!

  2. Rich says:

    My girlfriend and I are the people you describe in your post. We cruised to Costa Maya last February and fell in love with the area and plan to return next year for a week’s stay. The few hours of time we had to take in Mahahual wasn’t enough for us. See you next May.

    • Okay, we’ll be keeping your drinks cold till you get here. See you then. Cheers!

    • Hi Guys. Thanks for reading the blog and yes, please do come back down and see us. May is a good time to come as the storm season has not started, but the high season crowds have left, so the town is quiet and very nice. Keep me posted and let me know if you need any help when you start planning. Cheers! Steve

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